The Greece riots and tear gas

Δημοσίευμα της Καναδέζικης εφημερίδας NATIONAL POST:

Posted: December 10, 2008, 11:33 AM by Chris Boutet

A youth runs away from tear gas during a clash with riot police in central Athens during a night of riots on Dec. 8, 2008. (Angelos Tzortzinis/AFP/Getty Images)

As images from the battle raging in the streets of Athens between protestors and police continue to pour in, one common visual thread has emerged: smoke, and lots of it.

That smoke, dear readers, is tear gas — a powerful airborne chemical agent that, aside from adding a certain post-apocalyptic ambiance to the proceedings, is used by riot police the world over to get rid of crowds fast.

Tear gas is the colloquial term for one type of lachrymatory agent (from the Latin word lacrima, meaning "a tear"), which is a chemical compound that irritates the corneal nerves in the eyes to cause tearing, pain and in some cases temporary blindness. It also attacks mucous membranes in the eyes, nose, mouth and lungs. Lacrymators are usually some combination of bromide, chloride and oxygen, and real world examples range from tear gas to pepper spray to the enzymes released when dicing onions.

There are myriad different types of tear gas being used today (this page says we're talking roughly 15 unique formulations), with effects ranging from a slight tearing of the eyes to immediate vomiting and "involuntary prostration" (a.k.a. uncontrollable falling down). Of these, CN and CS gas are the most widely used by riot police, though CS gas (so named after the last initials of the American scientists who discovered it, Ben Corson and Roger Staughton) is more popular due to its powerful effect and relatively mild toxicity.

Aside from vomiting and tearing, CS also causes a burning sensation by reacting with the moisture in the skin and eyes. The immediate effects last no longer than a few minutes after exposure, though there is evidence of negative long-term effects. Some studies have indicated that CS gas may leave trace amounts of cyanide in human tissue when metabolized and may also be linked to miscarriages. The United States Army Center for Health Promotion and Preventive Medicine urges those exposed to CS gas to seek immediate medical attention (PDF).

Of course, as the rioters in Greece have long since figured out, the best way to combat the effects of tear gas is to minimize one's exposure to it — hence the ubiquitous hoodies and gas masks. Most citizen guides to preparing for a tear gas attack available online recommend some sort of shatter-resistant eye protection (swim goggles, gas mask), a bandana soaked in water or vinegar to cover the nose and mouth and heavy-duty gloves if you plan to handle a tear gas canister, which burns very hot. These guides also strongly discourage wearing contact lenses, which can trap chemicals underneath and cause permanent damage to the cornea, or the use of oil-based sunscreen or moisturizers on skin, as they can also attract and trap chemicals.

Χημικός πόλεμος


«Με δακρυγόνα απάντησαν τα ΜΑΤ στις επιθέσεις των νεαρών κουκουλοφόρων...», επανειλημμένα αυτές τις ημέρες ακούσαμε να το επισημαίνουν οι ρεπόρτερ των ηλεκτρονικών ΜΜΕ, περιγράφοντας τα επεισόδια στο κέντρο της Αθήνας...

Δεκάδες οι άνθρωποι που κατέφυγαν στα νοσοκομεία της χώρας με αναπνευστικά και άλλα σοβαρά προβλήματα, εκατοντάδες ήταν επίσης και τα τηλεφωνήματα που δέχτηκαν οι αρμόδιες υπηρεσίες, νοσοκομεία, ΚΕΕΛΠΝΟ κ.λπ. από απεγνωσμένους πολίτες που έχοντας εκτεθεί στα δακρυγόνα ζητούσαν οδηγίες...

Τι ακριβώς όμως χρησιμοποιεί η Αστυνομία στην Ελλάδα για την αντιμετώπιση διαδηλώσεων και την καταστολή εξεγέρσεων στις φυλακές; Το δακρυγόνο που κυρίως χρησιμοποιείται στην Ελλάδα είναι το CS (2-chlorobenzylidene malonitrile). Και ανήκει στην κατηγόρια των «σκληρών» χημικών ουσιών.

Με το πρωτόκολλο της συνθήκης της Γενεύης (17.6.1925) θεσμοθετήθηκε η διεθνής απαγόρευση των χημικών όπλων. Υπάρχουν πολλοί μελετητές του διεθνούς δικαίου που υποστηρίζουν ότι η απαγόρευση ισχύει και για τη χρήση «δακρυγόνων». Η χρήση των σύγχρονων δακρυγόνων (CN, CS) από τους Αμερικανούς στο Βιετνάμ επανέφερε το θέμα προς συζήτηση στη Γενική Συνέλευση του ΟΗΕ το 1969, ύστερα από εισήγηση του γ. γραμματέα του ΟΗΕ, Ου Θαντ. Η συνέλευση κατέληξε σε μια απόφαση με ρητή αναφορά στα δακρυγόνα και εγκρίθηκε με 80 θετικές ψήφους, 3 αρνητικές και 36 αποχές.

Τα χημικά αέρια είναι συμπυκνωμένα αέρια αναμεμειγμένα με αδιαβροχοποιητικά συστατικά. Είναι αδιάλυτα στο νερό και διαλύονται σε λιπαρούς διαλύτες. Σε πολύ μικρές ποσότητες το αέριο έχει απλώς ερεθιστική μυρωδιά. Τα μάτια είναι το πιο ευαίσθητο όργανο και κατά την έκθεσή τους στο CS παρουσιάζουν βλεφαρόσπασμο (κλείνουν τα βλέφαρα ανεξέλεγκτα), αίσθηση καύσου και προβλήματα όρασης. Συχνά φαινόμενα επίσης είναι ο βήχας, η αύξηση των βρογχικών εκκρίσεων, οι πονοκέφαλοι, η ζάλη, η δύσπνοια, οι δερματικές αντιδράσεις και η μεγάλη σιελόρροια.

Η έναρξη των συμπτωμάτων γίνεται 20-60'' μετά την έκθεση και εάν το άτομο που έχει εκτεθεί μεταφερθεί σε καθαρό αέρα, τα συμπτώματα συνήθως περνάνε σε διάστημα 10-30 λεπτών. Το CS θεωρείται γενικά ασφαλές σε συγκέντρωση 1%, ενώ δεν υπάρχουν εγγυήσεις ασφάλειας όταν η συγκέντρωσή του ξεπερνά το 5%.

Εχουν περιγραφεί σημαντικές παρενέργειες ως αποτέλεσμα κακής χρήσης: ενδέχεται η Αστυνομία να εκτοξεύει συνεχώς αέριο και οι διαδηλωτές να μην υποχωρούν. Το ψεκαστήρι (φυσούνα) των αστυνομικών αδειάζει συνεχώς επί 16 δευτερόλεπτα, η ακτίνα ψεκασμού φτάνει σε απόσταση 20-30 μέτρων και το δακρυγόνο διαχέεται σε απόσταση 200-300 μέτρων.

Τι πρέπει να γνωρίζουν όμως όσοι βρίσκονται εκτεθειμένοι στα δακρυγόνα:

Ωσπου να δράσουν, έχουμε 20 δευτερόλεπτα. Σε περίπτωση που ψεκαστούμε ή αυξηθεί η συγκέντρωση του δακρυγόνου λόγω συνεχών ψεκασμών, ψεκάζουμε με διάλυμα σόδας, ενώ σε περίπτωση βρογχόσπασμου θα χρειαστεί η χρήση βρογχοδιασταλτικών, όπως το aerolin, dracanyl.

Δεν πρέπει να τρίβουμε τα μάτια με τα χέρια. Ανάμεσα στα χέρια και στα μάτια πρέπει να μεσολαβεί οπωσδήποτε καθαρό ύφασμα.

Τα ρούχα πρέπει να αλλάζουν μόλις αυτό είναι εφικτό και να πλένονται με σαπούνι ή διάλυμα σόδας. Οσο τα φοράμε δεν πρέπει να έλθουμε σε άμεση επαφή με άλλα πρόσωπα και ιδιαίτερα με παιδιά. *

ΕΛΕΥΘΕΡΟΤΥΠΙΑ - 10/12/2008


Δημοφιλείς αναρτήσεις από αυτό το ιστολόγιο

Το Πολυδύναμο Κέντρο Κοινωνικής Παρέμβασης Νομού Κυκλάδων...

Τα 15 sites που άλλαξαν το internet