Μετάβαση στο κύριο περιεχόμενο

“When you have people that are that passionate, all they need are the right resources”

Trying to Inject Entrepreneurship Into the Greek Economy

The adventure of new ventures.
Life in the CoLab.Courtesy of CoLab.Life in the CoLab.
It’s not easy being Greek. That’s doubly so if you’re an entrepreneur.
As Greece’s economy staggers under government debt and austerity measures, longtime independent businesses are going dark while hopeful newcomers struggle through red tape. (Last week, The Times’s Suzanne Daley reported on an olive oil start-up whose founder had to run a 10-month regulatory gantlet that included submitting board members’ lung X-rays and stool samples, just to get his company off the ground.)
But some entrepreneurs are pushing back against the bleak Greek narrative. Over the last year and a half, ambitious founders have taken advantage of depressed real estate prices to establish co-working spaces to serve their fellow start-up enthusiasts, places with names like coLabLoft2Work123Pand ThermiLink. These hothouses, they hope, will offer a bright spot in the dark economy, helping entrepreneurs, particularly techies, to find fellowship, mentors, and maybe even access to capital as they build their companies.
“Despite all the doom and gloom, we’re trying to get some good things going,” said Stavros Messinis, 39, a co-founder of coLab, which opened 18 months ago in Athens. “Entrepreneurship is the way out of this. There is no other way. Greece has been an insular economy for too long, where people have either worked for the state or worked in retail serving the primary Greek market. There are very few Greek companies that are exporting anything. Right now we’re consuming, but an economy needs to produce if it’s going to grow.”
Getting coLab running took fewer than four weeks, Mr. Messinis said. Now the 4,300-square-foot space is home to 16 start-ups, including the Openfund, a seed-finance firm for innovative  ventures; Bugsense, a service that collects crash reports from mobile applications, and iMellon, a developer whose main product, an Android app called Historious, steeps smartphone-wielding tourists in Athenian history. (It’s worth noting that some of these companies are working from Greece but formally incorporated in other countries, in an effort to avoid some of the Hellenic headaches surrounding business creation and raising capital.)
CoLab began turning a modest profit four months ago, said Mr. Messinis, who plans to open two more locations soon. Last month, the space joined with Entrepreneur Week, an international event series that brought business experts to Athens from 10 countries and attracted about 600 participants, according to Gary Whitehill, the series’ founder.
“Greece really doesn’t have another option except to start harnessing entrepreneurship,” Mr. Whitehill said. “‘Laborious process’ is an understatement in terms of what it takes to become an entrepreneur in that country. But it’s going to break. Greece doesn’t have a choice but to break.”
In the meantime, Mr. Whitehill is planning further collaborations with coLab, including events where start-up founders can pitch their companies via Skype and get critiqued by American investors. (The organization’s next New York event begins on April 16.)
“When you have people that are that passionate, all they need are the right resources,” he added. Mr. Whitehill has his eye on a few ventures in particular: Virtual Trip Group, an accelerator and seed fund with a focus on e-learning for entrepreneurs, Made in Greece, a business-to-business portal for connecting potential exporters and suppliers with the outside world, andBabelverse, a real-time, on-demand audio translation service.
“For some of these guys, it really comes down to patriotism,” he said.  “The people who really care about Greece see their work as having a double bottom line: they’re making a short-term sacrifice for the long-term gain of their country.”
What do you think? Can entrepreneurs help lead Greece out of its financial crisis?
You can follow Jessica Bruder on Twitter.


Colab is a co-working & entrepreneurial space in the heart of Athens. Technology & Startups are our passion.
Athens, Greece · http://www.colab.gr/


A start-up accelerator and seed fund introducing the entrepreneurial ecosystem concept.
European Union · http://www.vtripgroup.com


eFront is a modern LMS that emphasizes the user-experience without compromising on functionality

Δημοφιλείς αναρτήσεις από αυτό το ιστολόγιο

Ολα τα Μνημόνια σε πίνακες

Της Ελενας Κάππα

Σήμερα η εφημερίδα Αυγή δημοσιεύει έναν συγκριτικό πίνακα των τριών Μνημονίων, ο οποίος ενόψει της προεκλογικής περιόδου είναι βέβαιο ότι θα αποβεί εξαιρετικά χρήσιμος. Ο πίνακας περιλαμβάνει το συνολικό ύψος των πρόσθετων μέτρων κατά τη διάρκεια της συμφωνηθείσας περιόδου, το ύψος των μέτρων κατανεμημένο σε ετήσια βάση, το ύψος των πρωτογενών πλεονασμάτων, τη προσαρμογή του ετήσιου κόστους των μέτρων λόγω ελάφρυνσης των πρωτογενών πλεονασμάτων, την εξοικονόμηση του κόστους λόγω και αναδιάρθρωσης  χρέους την τριετία 2016-2018 και τέλος τη προσαρμογή του ετήσιου κόστους λόγω και αναδιάρθρωσης του χρέους. Μνημόνιο 1 Το συνολικό ύψος των πρόσθετων μέτρων στη διάρκεια 2,4 ετών (2010-2012) ανήλθε σε 40,6 δις ενώ το ύψος των μέτρων σε ετήσια βάση έφτασε τα 16,9 δις. Κατά τη διάρκεια του πρώτου μνημονίου δεν υπήρξε συμφωνία σε σχέση με τα πρωτογενή πλεονάσματα που θα έπρεπε να πετύχει η ελληνική κυβέρνηση, ούτε κάποια δέσμευση για αναδιάρθρωση χρέους. Μνημόνιο 2 Κατά το δεύ…

Περί Σαββόπουλου, προσωπικά...

Αχός βαρύς ακούγεται, πολλά τουφέκια πέφτουν για τη συναυλία του ΣΚΑΪ με τη συμμετοχή του Διονύση Σαββόπουλου...
Οχτώ χωριών χωριάτες γίναμε πάλι οι υπέρ της συναυλίας, οι κατά του ΣΚΑΪ, οι υπερασπιστές του Σαββόπουλου, οι αποκαθηλωτές του Σαββόπουλου και όλοι οι ενδιάμεσοι συνδυασμοί...
Κάποιοι εκφράζουν την άποψή τους κόσμια, κάποιοι άκομψα και κάποιοι άλλοι τους μαλώνουν και τους δείχνουν το δρόμο το σωστό...
Γεμίζουν τα ψηφιακά ντουβάρια με αναλύσεις, σιχτιρίσματα, ύμνους, αναθέματα...

Μεγάλωσα με τον Σαββόπουλο. Πιο σωστά, μεγάλωσα με τα τραγούδια του, να είναι καλά ο θείος μου ο Πλάτωνας που μου έδωσε μία κασέτα του εν μέσω χούντας... 

Προέφηβος τότε, τον τοποθέτησα στην μικρή μου "Κιβωτό" δίπλα στον Ιούλιο Βερν, στον Καραγκιόζη, στις ελληνικές ταινίες με την Καρέζη και τον Αλεξανδράκη, Σάββατο βράδυ στην ΕΙΡΤ, στη μυρουδιά του καφέ και της "Ολντ Σπάις", στο "Ομπλαντί Ομπλαντά" των Μπίτλς, στη "Φαντασία" του Ντίσνεϊ...

Είναι η Κιβωτός που κουβαλ…

Ο Αρχιδάμπουρας

(Εκδοση Β’, αναθεωρημένη και επιμελημένη εκ νέου. Η έρευνα συνεχίζεται!)Στο χώρο της πολιτικής και όχι μόνο, υπάρχει εκείνο το είδος ανθρώπου που θεωρεί ότι έχει μεγάλα, στον υπερθετικό βαθμό, αρχίδια. Ο επονομαζόμενος και Αρχιδάμπουρας. Ο Αρχιδάμπουρας επαίρεται και καμαρώνει για τα πλούσια ελέη που του χάρισε η μητέρα φύση -παρά το επιπλέον βάρος και ενδεχομένως την ορμονική διαταραχή που αυτά συνεπάγονται. Βεβαίως αυτή η αίσθηση, της μεγαλο-ορχίας είναι κατά κανόνα υποκειμενική. Συχνά επίσης τη συνοδεύει, ως ασύνειδος μηχανισμός «νομιμοποίησης», μια εμφανής τάση επιδειξιμανίας: «Τα έχω μεγάλα και στα δείχνω να τα θαυμάσεις». Είναι περιττό ίσως να πούμε οτι πραγματική μεγαλο-ορχία (γνωστή και ως ελεφαντίαση ή λεμφική φιλαρίαση) συνιστά πρόβλημα όπως άλλωστε και ο πριαπισμός ένα είδος διαρκούς στύσης από την οποία έπασχε και ο ιδρυτής της παράταξης στην οποία ανήκει και επίκαιρος, εδώ και μήνες, «αρχιδάμπουρας». (Παρενθετικά να πούμε ότι ο ιδρυτής ουδέποτε πρόβαλε δημοσίως το πρόβλημ…