Μετάβαση στο κύριο περιεχόμενο

“When you have people that are that passionate, all they need are the right resources”


Trying to Inject Entrepreneurship Into the Greek Economy

START
The adventure of new ventures.
Life in the CoLab.Courtesy of CoLab.Life in the CoLab.
It’s not easy being Greek. That’s doubly so if you’re an entrepreneur.
As Greece’s economy staggers under government debt and austerity measures, longtime independent businesses are going dark while hopeful newcomers struggle through red tape. (Last week, The Times’s Suzanne Daley reported on an olive oil start-up whose founder had to run a 10-month regulatory gantlet that included submitting board members’ lung X-rays and stool samples, just to get his company off the ground.)
But some entrepreneurs are pushing back against the bleak Greek narrative. Over the last year and a half, ambitious founders have taken advantage of depressed real estate prices to establish co-working spaces to serve their fellow start-up enthusiasts, places with names like coLabLoft2Work123Pand ThermiLink. These hothouses, they hope, will offer a bright spot in the dark economy, helping entrepreneurs, particularly techies, to find fellowship, mentors, and maybe even access to capital as they build their companies.
“Despite all the doom and gloom, we’re trying to get some good things going,” said Stavros Messinis, 39, a co-founder of coLab, which opened 18 months ago in Athens. “Entrepreneurship is the way out of this. There is no other way. Greece has been an insular economy for too long, where people have either worked for the state or worked in retail serving the primary Greek market. There are very few Greek companies that are exporting anything. Right now we’re consuming, but an economy needs to produce if it’s going to grow.”
Getting coLab running took fewer than four weeks, Mr. Messinis said. Now the 4,300-square-foot space is home to 16 start-ups, including the Openfund, a seed-finance firm for innovative  ventures; Bugsense, a service that collects crash reports from mobile applications, and iMellon, a developer whose main product, an Android app called Historious, steeps smartphone-wielding tourists in Athenian history. (It’s worth noting that some of these companies are working from Greece but formally incorporated in other countries, in an effort to avoid some of the Hellenic headaches surrounding business creation and raising capital.)
CoLab began turning a modest profit four months ago, said Mr. Messinis, who plans to open two more locations soon. Last month, the space joined with Entrepreneur Week, an international event series that brought business experts to Athens from 10 countries and attracted about 600 participants, according to Gary Whitehill, the series’ founder.
“Greece really doesn’t have another option except to start harnessing entrepreneurship,” Mr. Whitehill said. “‘Laborious process’ is an understatement in terms of what it takes to become an entrepreneur in that country. But it’s going to break. Greece doesn’t have a choice but to break.”
In the meantime, Mr. Whitehill is planning further collaborations with coLab, including events where start-up founders can pitch their companies via Skype and get critiqued by American investors. (The organization’s next New York event begins on April 16.)
“When you have people that are that passionate, all they need are the right resources,” he added. Mr. Whitehill has his eye on a few ventures in particular: Virtual Trip Group, an accelerator and seed fund with a focus on e-learning for entrepreneurs, Made in Greece, a business-to-business portal for connecting potential exporters and suppliers with the outside world, andBabelverse, a real-time, on-demand audio translation service.
“For some of these guys, it really comes down to patriotism,” he said.  “The people who really care about Greece see their work as having a double bottom line: they’re making a short-term sacrifice for the long-term gain of their country.”
What do you think? Can entrepreneurs help lead Greece out of its financial crisis?
You can follow Jessica Bruder on Twitter.


@colabathens

Colab is a co-working & entrepreneurial space in the heart of Athens. Technology & Startups are our passion.
Athens, Greece · http://www.colab.gr/

@VirtualTrip

A start-up accelerator and seed fund introducing the entrepreneurial ecosystem concept.
European Union · http://www.vtripgroup.com

@eFrontLearning

eFront is a modern LMS that emphasizes the user-experience without compromising on functionality


Δημοφιλείς αναρτήσεις από αυτό το ιστολόγιο

Οι Σαϊτάρχες, ο Γαβράς και τα ανεβαστήρια

Ενας ελαφρύς κυματισμός παρατηρήθηκε στον απέραντο βάλτο της ελληνικής "ενημέρωσης" με την "γκάφα" της "είδησης" για το "θάνατο" του Κώστα Γαβρά, στις 30 Αυγούστου.
Η ιστορία λίγο πολύ γνωστή. Ενας ιταλός δάσκαλος-δημοσιογράφος υποδυόμενος  στο Twitter την ελληνίδα υπουργό Πολιτισμού "ανακοινώνει" το θάνατο του σκηνοθέτη. Μεγάλα ξένα Μέσα και σχεδόν ΟΛΑ τα ελληνικά αναμεταδίδουν το ψεύτικο tweet και θρηνούν για τον "μακαρίτη". Η απάτη αποκαλύπτεται σχεδόν αμέσως από ένα αμερικανικό site και σχεδόν ταυτόχρονα από την ΕΡΤ δημοσιογράφοι της οποίας επικοινωνούν με το Γαβρά. Την ίδια στιγμή τα όρνεα των ιδιωτικών τηλεοράσεων εξαπολύουν επιθέσεις κατά της υπουργού Πολιτισμού καλώντας την να παραιτηθεί.
Το θέμα παίρνει διαστάσεις καθώς οι χρήστες των κοινωνικών δικτύων κονιορτοποιούν για μία ακόμη φορά την ούτως ή άλλως μηδαμινή αξιοπιστία των ελληνικών ΜΜΕ και των "λειτουργών" τους.
Κάποιοι, οι πιο ρομαντικοί, απαιτούν μ…

Ολα τα Μνημόνια σε πίνακες

Της Ελενας Κάππα


Σήμερα η εφημερίδα Αυγή δημοσιεύει έναν συγκριτικό πίνακα των τριών Μνημονίων, ο οποίος ενόψει της προεκλογικής περιόδου είναι βέβαιο ότι θα αποβεί εξαιρετικά χρήσιμος. Ο πίνακας περιλαμβάνει το συνολικό ύψος των πρόσθετων μέτρων κατά τη διάρκεια της συμφωνηθείσας περιόδου, το ύψος των μέτρων κατανεμημένο σε ετήσια βάση, το ύψος των πρωτογενών πλεονασμάτων, τη προσαρμογή του ετήσιου κόστους των μέτρων λόγω ελάφρυνσης των πρωτογενών πλεονασμάτων, την εξοικονόμηση του κόστους λόγω και αναδιάρθρωσης  χρέους την τριετία 2016-2018 και τέλος τη προσαρμογή του ετήσιου κόστους λόγω και αναδιάρθρωσης του χρέους. Μνημόνιο 1 Το συνολικό ύψος των πρόσθετων μέτρων στη διάρκεια 2,4 ετών (2010-2012) ανήλθε σε 40,6 δις ενώ το ύψος των μέτρων σε ετήσια βάση έφτασε τα 16,9 δις. Κατά τη διάρκεια του πρώτου μνημονίου δεν υπήρξε συμφωνία σε σχέση με τα πρωτογενή πλεονάσματα που θα έπρεπε να πετύχει η ελληνική κυβέρνηση, ούτε κάποια δέσμευση για αναδιάρθρωση χρέους. Μνημόνιο 2 Κατά το δεύ…

Ω! Τα Ωραία Μικρά Μαγαζιά του 3%

Ω! Οι ωραίες μέρες!
Νοσταλγώ τις ένδοξες στιγμές μας στην Αριστερά του ’80 και του ’90 και του 2000 και του 2007…
Μικρά μαγαζιά, γωνία. Σπίτια του λαού. Ωραία κυλικεία με εξαιρετικούς καφέδες το πρωί.
Ωραίες μέρες…
Στα Ντα Κάπο και στα Φίλια, θέσεις τιμητικές μαζί με καλλιτέχνες και ωραία κορίτσια και αγόρια. Σεβασμός για την εργατική τραγιάσκα που είχαμε από καιρό πάψει να φοράμε αλλά ειχε μείνει η γραμμή στο μέτωπο. Ηθική. Συνέπεια. Καθαρότητα. Αγαπητοί σε όλους. Ευχάριστοι.
Αποδεκτοι όσο δεν διεκδικούσαμε κάτι παραπάνω. Την εξουσία κυρίως… «Αυτά δεν είναι δουλειές για εσάς. Θα σας φθείρουν! Αφήστε τις για εμάς τους λερωμένους…» μας έλεγαν οι πράσινοι και γαλάζιοι φίλοι μας. Και τα κορίτσια το ίδιο μας έλεγαν.
Εκεί στο 3 με 8% ήμασταν μια χαρά όλοι. Κι εμείς και οι άλλοι. Ασφαλείς μέσα στις αναζητήσεις μας. Χωρίς να το πιέζουμε κιόλας.
Και χρήσιμοι! Πολύ χρήσιμοι για πολλούς λόγους. Κυρίως για άλλοθι βέβαια αλλά και λόγω παιδείας. Ως δημοσιογράφοι. Ως Σύμβουλοι. Ως Ρήτορες.
Τι έλεγα;
Α! Ναι…